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Distillatori di whisky scozzese che investono per il futuro

Sep 02, 2023Sep 02, 2023

LA capacità dell’industria del whisky scozzese di prosperare anche in mezzo alle sfide economiche più difficili non smette mai di stupire.

Dopo lo shock della pandemia, che ha costretto i distillatori a rimodellare radicalmente i modelli di business, e lo sconvolgimento della catena di fornitura che ne è seguito, i principali attori stanno tornando a investire per il futuro. E di esempi negli ultimi giorni non sono mancati.

La Artisanal Spirits Company, meglio conosciuta come proprietaria della prestigiosa Scotch Malt Whisky Society, ha evidenziato i progressi che sta facendo sui mercati internazionali. Questa settimana ha affermato che i suoi piani per il lancio di una nuova filiale a Taiwan, descritta da Artisanal come il terzo mercato più grande al mondo per lo scotch ultra premium, sono ora in una fase avanzata.

L'operazione a Taiwan, la cui apertura è prevista nel terzo trimestre, è fondamentale per le aspirazioni di Artisanal di espandere l'adesione alla Società nel sud-est asiatico e farà seguito ai nuovi accordi di franchising stipulati dalla società in Corea del Sud, Malesia e Singapore.

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Questi sviluppi si sono accompagnati a un investimento di 2,5 milioni di sterline in un nuovo magazzino e centro logistico a Uddingston, che secondo la società comporterà un “vero cambio di passo” nelle sue capacità.

I membri della Società, che offre agli amanti del whisky l'accesso a liquori rari e ricercati provenienti da tutto il mondo, ammontano ora a oltre 38.700, in crescita del 9% su base annua, il che sottolinea che lo Scotch di alta qualità rimane molto richiesto nonostante le difficili condizioni economiche. I ricavi del primo semestre di Artisanal sono saliti a 10 milioni di sterline rispetto ai 9,9 milioni di sterline dell’ultima volta, con prestazioni forti nel Regno Unito e in Europa e prospettive in miglioramento in Cina a seguito dell’allentamento delle restrizioni Covid.

Gli analisti di Canaccord Genuity hanno affermato che la crescita dei membri evidenzia l'attrattiva dell'offerta della Società per gli appassionati e la domanda per la sua gamma curata, che comprende whisky e liquori provenienti da oltre 100 distillerie in 20 paesi.

Questa settimana i Chivas Brothers hanno annunciato un diverso tipo di investimento per il futuro. A dimostrazione dello spirito di collaborazione per cui l’industria del whisky scozzese è tradizionalmente nota, il distillatore ha rivelato che renderà “open source” l’esperienza e i risultati della sua recente integrazione della tecnologia di recupero del calore a beneficio del settore più ampio.

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Il produttore di Chivas Regal, Glenlivet e Ballantine ha dichiarato che condividendo le intuizioni di un progetto pilota di successo presso la sua distilleria Glentauchers, vicino a Keith, sta anteponendo la collaborazione alla concorrenza mentre il settore si dirige verso lo zero netto. Si dice che il progetto pilota della tecnologia di recupero del calore di Glentaucher, progettata per catturare e riciclare il calore generato dal processo di distillazione, abbia ridotto il consumo energetico totale di quasi la metà (48%) e tagliato le emissioni di carbonio nel sito del 53%.

Jean-Etienne Gourgues, presidente e amministratore delegato di Chivas, ha dichiarato: “Il recupero del calore costituisce una parte fondamentale del nostro impegno per raggiungere una distillazione a zero emissioni di carbonio entro il 2026.

“I risultati con un impatto così significativo devono essere condivisi; questa tecnologia ha il potenziale per trasformare il nostro settore e accelerarne il progresso verso lo zero netto. Ecco perché oggi mettiamo a disposizione di tutti il ​​nostro processo di progettazione e le nostre conoscenze di implementazione.

“Essendo un’azienda con una lunga storia di innovazione, crediamo che questa sia la cosa giusta da fare”.

Nel frattempo il futuro sembra entusiasmante alla distilleria Rosebank di Falkirk. Il proprietario Ian Macleod Distillers, che possiede anche le distillerie Tamdhu e Glengoyne, ha annunciato di aver completato il primo ciclo di produzione presso la storica distilleria da oltre 30 anni.

Rosebank è stata messa fuori servizio nel 1993 ma è stata lentamente riportata in vita da Ian Macleod da quando ha acquisito la distilleria da Diageo nel 2017. Milioni di sterline sono stati investiti per rilanciare la produzione in un progetto che rende omaggio alla tradizione di pianura di Rosebank introducendo allo stesso tempo strutture per produrre è adatto per il futuro. Nel 2024 seguirà un nuovo centro visitatori, che Ian Macleod spera attirerà fan da tutto il mondo.